El Kermes mineral



Dispuesto a sacrificar mi estibina pura de Rumania, decidí que iba a preparar de todas las medicinas propuestas por Basilio Valentin , el Kermes. Aunque como sabrá el lector que haya cotejado su obra, hay un sutil engaño en la preparación que explica Valentín, cuando es muy explicito en todas las demás, en esta sin embargo omite varias cosas importantes a tener en consideración, pero no seré yo quien las ordene ahora y aquí. 

Me gustaría hablar un poco de este Polvo Rojo, o Kermes mineral. El nombre se deriva de la palabra kermes que denota el color rojo del compuesto. Los orígenes del término provienen del francés kermès , que es la abreviatura de alkermès , del árabe al-qirmiz, una referencia al tinte carmesí hecho con los cuerpos de los insectos. También fue conocido como poudre des Chartreux por una historia de cómo salvó la vida de un monje cartujo en 1714. 
 
Debido a su reputación como medicamento y curativo (o panacea ), la fórmula y el proceso de producción del Kermes mineral fue comprado por el gobierno francés en 1720. Utilizado durante siglos en la medicina como tratamiento de salud, diaforético (causante de sudor), antiinflamatorio y emético, se utilizó hasta el siglo XIX y su uso se extendió al tratamiento de la epilepsia además de la fiebre agitada. 

Lo que no se dice mucho fue su inventor original , nada menos que Glauber cuyo sucesor vendió el secreto de su preparación al rey francés y se publicó formalmente por el gobierno en 1720. Hasta entonces, era algo totalmente oculto y misterioso cómo se manifestaba aquel polvo rojo, y si vemos su aparición realmente es maravilloso. 



Lo interesante es que según la dosis, puede convertirse en emético, purgante, diaforético o expectorante porque es igualmente atenuante y resolutivo, especialmente en los trastornos del seno, que proceden de obstrucciones. Las dosis particulares de este polvo se mencionan en las referencias de los diferentes desórdenes en que se recomienda; pero en general; sólo se prescribe un grano para adultos, para tomar cada tres o cuatro horas . 

En el texto conocido como La Química aplicada a las Artes, su autor lo llama el producto más heroico de la medicina. Pero lo que encontré de interesante al ver las muchas recetas de su preparación, es que la mayoría están incompletas o le falta el punto esencial para la manifestación, digamos, el truco para que aparezca el Kermes. 




Únicamente se apiada del lector Kerckring en sus comentarios desvelando el secreto. Incluso me llamó poderosamente la atención que Nicolas Lemery no expliqué su preparación, cuando ahonda en muchas preparaciones antimoniales, incluidas: el hígado de antimonio, la manteca de antimonio, el vidrio, etcétera. Pero del Kermes no menciona absolutamente nada. 

Si me fuera permitido ahora hablar de todas las virtudes de esta medicina y el alcance que tiene creo que debería escribir todo un libro, cosa que no haré por el momento. Pero puesto que el método para preparar el Kermes no abunda en la literatura, y los que existen, no están por completo explicados, o lo están pesimamente, lo cual es mucho peor, voy a brindar el único que vi que lo explica con lujo de detalles, que es Robert Bartlett, basado por supuesto en la ayuda que brinda Kerckring en la obra de Basilio Valentín. Porque sin Kerckring el secreto se habría oscurecido por los textos de quimistas modernos.

Traducido del El libro del Antimonio, de dicho autor. 

“Stibnite es fácilmente soluble en soluciones alcalinas fuertes, formando antimoniatos alcalinos. Aprovechando esta propiedad es posible purificar estibina, incluso minerales de baja ley, con un proceso químico. El resultado de esta purificación es un polvo de color marrón rojizo llamado "Kermes Mineral", llamado así por un tinte de este color hecho de insectos. Químicamente se conoce como oxisulfuro de antimonio. La preparación es fácil, pero implica el uso de una solución cáustica fuerte y produce un olor fétido como el de huevos podridos (sulfuro de hidrógeno), que es bastante tóxico para respirar, por lo que es mejor hacerlo al aire libre o en una campana extractora. Comience moliendo el mineral o el residuo del proceso de licuación hasta obtener un polvo fino y luego déjelo a un lado hasta que lo necesitemos. 

Ahora prepare una solución alcalina fuerte disolviendo lejía (hidróxido de sodio) en agua de lluvia. Una solución del 20 al 30 % funciona bien; esto se calentará mucho a medida que la lejía se disuelva, así que agréguelo lentamente para evitar que hierva; también use protección para los ojos y las manos. Puedes encontrar lejía en la mayoría de las ferreterías o incluso en los supermercados; se utiliza para destapar cañerías. Asegúrese de comprar copos o gránulos de lejía sólida y no las mezclas líquidas que contienen otros jabones y tensioactivos. 

Comience a agregar la estibina en polvo a la solución de lejía aún caliente agitando con una varilla no metálica. La cantidad de mineral añadido depende de su calidad, pero es mejor añadirlo en exceso al peso de la lejía utilizada; podemos hacer esta lixiviación alcalina varias veces para extraer todo el antimonio. La solución puede incluso calentarse hasta casi hervir para acelerar la disolución de la estibina. 

Después de una hora de digestión, deje que la solución se asiente un poco, luego decante la solución clara o fíltrela a través de una bola de lana de vidrio. Esta solución es muy cáustica y corroerá los filtros de papel. Puedes encontrar lana de vidrio en los proveedores de acuarios. Verás la roca y la arena sin disolver como un residuo despojado de su antimonio. La solución resultante será de un color amarillo dorado intenso (arriba a la izquierda y a la derecha). Vierta lentamente en una solución de ácido acético del 10 al 30 % hasta que el pH de la solución sea 7 o neutro. 

El vinagre blanco destilado que se ha concentrado congelando y descongelando una o dos veces funciona bien. Tenga cuidado en este punto se libera una gran cantidad de sulfuro de hidrógeno. Recuerde, esto es tóxico, así que definitivamente esté afuera y contra el viento, si no usa una campana extractora. A medida que se agrega el ácido acético, comenzará a ver una forma sólida de color marrón rojizo y caerá al fondo; este es el Kermes Mineral. 

Permita que los sólidos se asienten y luego decante el líquido claro de la parte superior y guárdelo a un lado. Este líquido contiene principalmente acetato de sodio que puede recuperarse para su uso en el trabajo de acetato. Su asociación previa con el antimonio lo hace aún más valioso.




 

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